Los padres (y educadores) enumerarán las drogas, el alcohol, el acoso escolar, el sexo y las calificaciones entre sus preocupaciones por sus hijos.  La lista está incompleta si no incluye el juego.  ¿Podría tu hijo tener un problema de juego o el comienzo de uno? Sabemos que muchos niños son introducidos al juego a una edad temprana, a menudo de manera inocente, ya que los adultos en sus vidas no son conscientes de las posibles consecuencias.

El juego puede ser parte de la vida social o las vacaciones de sus padres, o tal vez los miembros de la familia practican deportes, juegan al póquer, compran billetes de lotería o » tarjetas rasca», van a carreras o casinos, o juegan en Internet.  Los niños reciben el mensaje de que el juego es divertido y, si tienen suerte o son buenos, pueden ganar mucho dinero jugando.

Incluso si no hay ninguna de estas actividades en el hogar, nuestros niños reciben este mensaje a través de una variedad de medios.  Incluso los juegos de Internet aparentemente inocuos introducen a los niños en las experiencias de juego «divertidas», «desafiantes» y «ganadoras».  El juego es fácilmente accesible en ordenadores, tabletas y teléfonos móviles en formatos con los que muchos adultos ni siquiera están familiarizados.

Algunos niños pueden no verse afectados por todo esto.  Es muy difícil saber de antemano cuáles pueden verse afectados.  Cuando la línea invisible del juego social se cruza con el juego problemático o adictivo (compulsivo), es un cambio que altera la vida del jugador y sus seres queridos.  El juego compulsivo no solo se trata de dinero ganado o perdido, sino también de cambios drásticos en el comportamiento y la creciente falta de control sobre la vida cotidiana.

Nuestra experiencia con nuestros propios jugadores compulsivos nos ha enseñado que el juego compulsivo puede comenzar a cualquier edad.  Muchos de los jugadores, hombres y mujeres, comenzaron a jugar en la infancia.  Según nuestra experiencia y la cantidad de padres de adolescentes y adultos jóvenes que participan en nuestras reuniones, creemos que el juego tiene un lugar en la lista de preocupaciones de los padres.

Si crees que tu hijo puede tener un problema con el juego, puedes asistir a una reunión de Gam-Anon.  Los miembros de Gam-Anon, incluidos los padres, compartirán su experiencia contigo.  Gam-Anon es una comunidad de personas afectadas por el problema de juego de otra persona, ya sea que el jugador reconozca el problema o no.